स्विट्जरलैंड. संसार की सबसे लंबी रेल सुरंग का बुधवार को उद्घाटन हो गया. इस मौके पर जर्मनी के चांसलर एंजेला मर्केल, फ्रांस के राष्ट्रपति फ़्रांस्वां ओलांदे और इटली के प्रधानमंत्री माटेओ रेन्ज़ी जैसे कई बड़े नेता उपस्थित रहे. 57 किमी लंबी ये सुरंग स्विट्जरलैंड के मध्य केंटन उरी के अर्स्टफेल्ड से शुरु होकर दक्षिण केंटन टिसिनो के बोडियो तक जाती है.
 
1947 में सबसे पहले स्विस इंजीनियर कार्ल एडवर्ड ग्रूनर ने इसकी पहली डिजाइन बनाई थी. प्रोजेक्ट की बड़ी लागत, नौकरशाही प्रक्रियाओं में देरी, और अन्य व्यवधानों की वजह से ये प्रोजेक्ट 1999 तक टलता गया. तब से 17 साल में और 12 बिलियन स्विस फ्रेंक ( 12 बिलियन डॉलर या 11 बिलियन यूरो) से ज्यादा की लागत से बनी गोटहार्ड बेस सुरंग अब तैयार है. 
 
दिसंबर तक जब सुरंग पूरी तरह से सेवा के लिए उपलब्ध हो जाएगी तो ज्यूरिख से उत्तरी इटली के मिलान तक का सफर दो घंटे चालीस मिनट का हो जाएगा जिससे लगभग एक घंटे का समय बच सकेगा.