शिमला. हिमाचल प्रदेश में कड़ी सुरक्षा के बीच पंचायत चुनाव के प्रथम चरण का मतदान शुरू हो गया है. हिमाचल के दूरवर्ती इलाके चंबा और लाहौल-स्पीति जिलों में सुबह सात बजे से ही मतदान शुरू हो गया है. एक निर्वाचन अधिकारी ने बताया, “राज्य की 32 पंचायतों और दो जिला परिषदों के लिए मतदान शांतिपूर्वक शुरू हो गया. मतदान प्रक्रिया में किसी तरह की देरी की कोई सूचना नहीं है.”
 
उन्होंने बताया कि लाहौल-स्पीति की 10 पंचायतों के प्रतिनिधियों को निर्विरोध चुन लिया गया. मतदान के दौरान कानून एवं व्यवस्था बनाए रखने के लिए पुलिस और होमगार्ड सुरक्षाकर्मियों को तैनात किया गया है. 
 
दोपहर तीन बजे मतदान समाप्त होने के बाद मतगणना शुरू की जाएगी. मतदाता ‘नोटा’ का इस्तेमाल भी कर सकते हैं. अधिकारी ने बताया कि प्रधान, उपप्रधान और पंचों के पदों के नतीजों की घोषणा शाम में की जाएगी.